El frío dispara todo tipo de enfermedades en los mayores

El frío dispara todo tipo de enfermedades en los mayores
5 febrero, 2018 Instituto Gerontológico

El frío no sólo trae gripes, catarros y neumonías. La atención de todas estas enfermedades, clásicas del invierno, mantiene ocupados a los grandes hospitales, tanto públicos como privados; pero las amenazas para la salud de las personas mayores son muchas más. La lluvia, el frío y la nieve exponen a los pacientes crónicos a sufrir todo tipo de crisis y favorecen, además, la aparición del que representa como el mayor problema sanitario del colectivo: la depresión provocada por la soledad. Relaciones sociales, ejercicio y vacunas constituyen, según los expertos, las mejores armas que disponen los mayores para afrontar la caída de las temperaturas.

El envejecimiento, según explica el geriatra Iñaki Artaza, desencadena una serie de complicaciones, primero físicas y luego mentales, que acaban por dejar a las personas de edad muy desprotegidas frente a los fríos del invierno. El primer eslabón dañado en esa cadena es el metabolismo basal, la capacidad del organismo para adaptarse a los cambios de temperatura. En condiciones normales, ante el frío, la piel se constriñe en brazos y piernas y protege así a los órganos vitales de la caída del termómetro.

Cuando ese mecanismo se daña por la edad, que sucede con frecuencia, la persona se vuelve más vulnerable ante el frío y se expone a un mayor riesgo de hipotermia, congelación y aparición de infecciones, como gripe y neumonía. Cuanto más intenso, el frío favorece además un aumento de la polución ambiental, lo que favorece la aparición de crisis en pacientes alérgicos o con bronquitis crónica, ahora llamada EPOC. «Lo hemos visto en Madrid los días atrás», detalla el especialista, director médico en la residencia Orue-Igurco, del grupo IMQ.

El tiempo desapacible invita a quedarse en casa. Desde el punto de vista funcional, se tiende a practicar menos ejercicio, una actividad necesaria para el mantenimiento de la forma física, incluso mental. No salir del hogar o reducir al mínimo las salidas -para las compras y poco más-, tiene sobre la destreza de la mente un «efecto perverso».

Excusas para no salir

Cumplir años conlleva la pérdida de familiares y amigos que se van por el camino. Esa falta de relaciones suele convertirse en un motivo más, que es «sólo una excusa», para encerrarse en casa. «Comenzamos a tener todos los ingredientes necesarios para la depresión», advierte el especialista. ¿Por qué?

Lo normal es que una persona que se queda en casa, y que en consecuencia practica escaso ejercicio, salga de compras poco o nada, porque considerará -y con frecuencia es así- que no lo necesita. Muchos mayores se sientan solos a comer o, como mucho, cocinan para dos. Como no gastan energía, no sienten hambre, una sensación que, además, también se pierde con la edad. Una alimentación inadecuada del anciano es el primer paso hacia la desnutrición, «qué casualidad, la primera causa de adelgazamiento no voluntario en las personas mayores».

La falta de ejercicio contribuye a su vez a la pérdida de músculo. El anciano se vuelve frágil y decaen su fuerza y rendimiento muscular, algo que los especialistas denominan sarcopenia y que les expone a caídas y fracturas, especialmente de cadera. «Si tengo poco músculo y hago poco ejercicio, el frío provocará una caída de mis niveles de vitamina D, que es una hormona fundamental para el buen estado musculo-esquelético», añade Artaza.

El especialista considera, por ello, fundamental frente al invierno vacunarse, practicar ejercicio y mantener las relaciones sociales. El geriatra vitoriano aconseja asimismo respirar en la calle por la nariz, evitar sueños cortos para prevenir trastornos del sueño y vigilar la alimentación. «Hay que comer más cocidos y caldos, que son una auténtica fuente de calorías», aconseja.

Fuente: Elcorreo.es

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Fuente: IG // Mayores

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